转型中的印度

解决Covid以外的健康和经济危机

哈莎·瑟鲁莫里(Harsha Thirumurthy) | Updated on 2020年5月5日 发表于 2020年5月5日

由于印度的规模和人口密度,其健康和经济状况受到极大威胁,是时候超越短期救济并计划更大的应对措施了

随着印度确诊的Covid-19病例数量迅速增加,大流行对该国的公共卫生构成了严重威胁。根据印度流行病模型的一些估计,今年将有近4亿印度人被感染。仅凭这一数字,就很容易想象为什么印度的Covid-19收费可能会远远高于世界其他任何地方。然而,经济损失和对健康结果的连锁反应更加令人震惊,需要采取重大政策应对措施。

合理地讲,减慢Covid-19的传播速度并确保卫生系统为应对严重病例的激增做好最充分的准备是目前两个最重要的优先事项,而每一个在印度都是一个巨大的挑战。 3月24日开始的前所未有的全国封锁是减缓新感染的传播和“拉平曲线”的必要措施。但是,执行封锁要求转移大量的国家资源,并且在人口稠密国家的许多地区固有地难以实施。

封锁还带来了许多困难,首先是成千上万的农民工艰苦跋涉到农村住所,以及对更多公民生计的直接威胁。将锁定范围扩大到最初宣布的21天期限之外的决定(即使已部分完成)也只会加剧这些困难。

广泛的挑战

对于已经十分紧张的卫生系统,挑战同样令人生畏。广泛的测试和治疗是必不可少的,在这两个方面,都有许多明显的缺陷。为制止埃博拉病毒甚至艾滋病毒/艾滋病等传染病在世界其他地区的传播而进行的成功努力所产生的经验教训,与在东亚国家中与科维奇相关的努力同样重要。

必须更广泛地进行测试,但是在成为现实之前,必须从战略上部署资源。例如,可以建立一个哨兵监视系统,以快速识别存在冠状病毒病例的区域,从而相应地需要加强测试和收容措施。同样,应继续采用现有的策略,例如接触者追踪,但也应采用依靠一线卫生工作者迅速报告潜在病例群的新方法。

新冠肺炎 病例的治疗面临着一系列挑战。即使在乐观的情况下,由于印度流行病高峰期的新病例数,住院需求将大大超出现有能力。当务之急是增加可用的病床和呼吸机数量,同时也增加个人防护设备的生产。

不管印度是否避免Covid-19的最坏情况,对经济成果造成的损失以及对印度大量非正规劳工和生活在贫困线以下的人们的健康所产生的影响都有可能令人agger目结舌。这里需要采取大规模,持续的政策应对措施,而不是迄今为止已经宣布的短期措施。

救济不足

锁定开始后不久,采取了各种救济措施,以示好好几个州政府和中央政府的功劳。泰米尔纳德邦(Tamil Nadu)宣布向部分人群提供1000卢比的补助,同时免费提供基本商品。古吉拉特邦和喀拉拉邦等其他国家也宣布了类似措施。此外,中央政府还制定了一项226亿美元的支出计划,其中包括向3亿每月向2亿受益人每月支付500卢比,以及向Ujjwala计划受益人提供三个月的免费液化石油气和免费食品配给。

但是,提供的现金转移额不太可能抵消对许多接收者及其家庭的经济影响。更重要的是,如果Covid-19的经济影响不是GDP的短期爆发,而是GDP增长的长期放缓,那么长达三个月的刺激措施可能就不够了。考虑到未来一年不可避免的锁定和全球经济放缓的影响,印度储备银行已经“大幅改变”了对印度经济的预测。如果目前对今年GDP增​​长1.5-2%的预测(几十年来从未见过)被证明是准确的,那么对印度的贫困,健康和福祉的重大后果将远远超过直接Covid-19对健康的影响。

为应对未来动荡的经济时代,需要采取其他一些政策措施。需要更大范围和长期的刺激措施,以为家庭提供足够的保护。支持小企业的第二项支出计划应该是这种回应的一部分。现金转移以及向符合条件的受益人提供高额补贴的基本商品的规模和期限也需要采取。再往前看,当冠状病毒感染的风险减弱时,或在无需进行物理疏散的地区,扩大工作计划如MGNREGA也是可行的。

医疗保健需求

仅靠经济支持不足以应对Covid-19在印度的更大影响。即使在经济快速增长的几年中,尽管存在着提供营养补充剂的大规模计划,但印度还是世界上营养不良率最高的国家之一。世界上发育不良的儿童中,近三分之一生活在印度,营养不良是导致儿童死亡的主要原因。 新冠肺炎 导致的基本商品和服务交付中断,卫生系统负担增加以及经济放缓的综合影响,对营养不良率产生了严重影响。

避免营养不良和儿童健康的第一步是经常跟踪关键指标,尤其是在营养不良率很高的地区,以便迅速确定需要附加干预措施的环境。依靠已经进行增长监测的一线卫生工作者将是促进这种跟踪的一种方式。在指标变得更糟的领域中的具体干预措施可以包括提供更多的免费口粮,更正获取口粮中的任何问题,扩大现金转移计划或增加卫生服务。

在与冠状病毒的全球斗争中,所有国家都面临着对健康和经济福祉的重大威胁。由于印度的规模和人口密度以及其健康和经济指标,这种威胁甚至更大,因此现在是制定更大,更持久的支出计划和应对卫生部门的时候了。

作者是宾夕法尼亚大学的经济学家和卫生政策副教授。本文是与宾夕法尼亚大学印度高级研究中心进行特殊安排的

发表于 2020年5月5日
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